Le blog de glace – Grand Nord Grand Large

Plus de 30 ans d'aventures polaires

26Nov. 2018

En direct de la mer de Weddell

La semaine dernière, les passagers du bateau d’expédition Ortelius ont vécu une expérience incroyable en mer de Weddell. Par des conditions exceptionnelles : mer calme, journée ensoleillée, sans vent, les hélicoptères ont pu démarrer leurs opérations de débarquement sur la banquise à proximité de Snow Hill et tous les passagers se sont rendus à terre à proximité de la colonie de manchots empereurs, pour contempler les jeunes poussins et les adultes.

Observation des manchots

Observation des manchots

Tout le monde était heureux de pouvoir bénéficier de conditions optimums. Les glaciers environnants étincelants complétaient le décor, avec des icebergs échoués aux sculptures les plus saisissantes.

Plus de 2000 manchots étaient rassemblés sur la colonie, pas du tout inquiétés par la présence de ces nouveaux observateurs. Certains téméraires se sont enhardis à venir s’approcher des étranges visiteurs qu’ils avaient en face d’eux, rendant le spectacle inoubliable.

Rencontres inoubliables, pleines de curiosité

Rencontres inoubliables, pleines de curiosité

La navigation a ensuite repris en direction des Shetland du Sud pour découvrir d’autres familles de manchots, tels que les Papou, Jugulaires et Adélie. Le bateau vient maintenant de mettre le cap sur la Terre de Feu pour terminer sa navigation à Ushuaia le 29/11.

Vous aussi, partez à la recherche des manchots empereurs, admirez les spectaculaires icebergs et faites-vous déposer en hélicoptère sur la banquise avec notre croisière en mer de Weddell.

23Nov. 2018

La beauté des neiges québécoises en traîneau à chiens

Au Québec, les premières gelées figent la nature et annoncent l’arrivée de l’hiver.

Les espaces sauvages du Québec, aux commandes de votre attelage

Les espaces sauvages du Québec, aux commandes de votre attelage.

 

La forêt boréale, recouverte de manteau blanc scintillant, défile au rythme des entraînements des chiens de traîneaux. Nos malamutes, croisés nordiques et Alaskans, excités par le froid sont fin prêts à vous accueillir cet hiver à bord de leurs traîneaux.

Toute notre équipe de mushers et les chiens n’attendent que vous pour vous faire vivre des moments inoubliables en parfaite harmonie avec la nature, en oubliant le stress et le bruit du quotidien.

Vos compagnons sont des chiens endurants et rapides : l'idéal pour une expérience plus sportive.

Vos compagnons sont des chiens endurants et rapides : l’idéal pour une expérience plus sportive.

 

Une réelle bouffée d’air frais qui vous reconnectera à l’essentiel, mais surtout à vous même !

Vous souhaitez découvrir les grands espaces enneigés au cœur de la forêt boréale et vivre une expérience inédite ?

Nous vous proposons plusieurs aventures inoubliables :

14Nov. 2018

A bord du Noorderlicht : baleines et aurores boréales

Aymeric, chef de produit croisière chez Grand Nord Grand Large, est actuellement à bord du Noorderlicht. Il nous a fait parvenir quelques nouvelles, voici son récit de voyage.

Navigation à bord du Noorderlicht

Navigation à bord du Noorderlicht

« Nous avons embarqué à bord de la goélette « Noorderlicht » samedi soir, à Tromsø, sous un ciel illuminé par nos premières aurores boréales. Le lendemain, nous avons navigué toute la journée. Le troisième jour, nous avons eu la chance d’observer des baleines et des orques. Une baleine a même sauté entièrement hors de l’eau devant nous, c’était spectaculaire !

A la nuit tombée, nous avons accosté près d’une ferme à saumons pour faire une courte ballade dans les environs. Les nuages étant également au rendez-vous, nous n’avons malheureusement pas pu voir d’aurore boréale.

Le quatrième jour, nous avons cherché d’autres groupes de mammifères, mais sans succès ! Nous sommes retournés au même endroit que la veille, où nous avions été plus chanceux…et cela a payé : nous avons à nouveau pu observer de nombreux animaux. La météo se dégradant, nous avons fait route vers l’Ouest.

Le Noorderlicht dans la région de Tromso - Norvège

Le Noorderlicht dans la région de Tromso

Après avoir navigué jusqu’à une usine de crevettes, nous avons accosté à proximité de cette dernière. Nous avons amarré et fait une petite balade nocturne.

Le lendemain, nouvelle balade, matinale cette fois ! Nous sommes allés à un point de vue plus en hauteur afin d’avoir une vue plus global sur les environs, puis sommes ensuite repartis, en direction de l’Est. A la bonne surprise générale, un petit vent de travers nous a permis de hisser les voiles, une expérience fabuleuse. Puis, le vent soufflant trop fort pour pouvoir faire des observations animalières, nous cherchons donc un lieu pour randonner ! »

Vous aussi, partez observer les baleines et aurores boréales au départ de Tromsø !

08Nov. 2018

Interview avec Céline Clément-Chastel

Céline Clément-Chastel est assistante chef d’expédition sur la croisière « Aux confins de l’Antarctique« , à bord du Plancius.

Céline Clément Chastel

Céline Clément Chastel

Qu’est-ce qui vous a poussée à vous intéresser aux manchots ?

Depuis des années maintenant, mon travail est de faire connaître les régions polaires à différents publics et de promouvoir les sciences polaires. Les animaux sont une excellente porte d’entrée vers ce milieu, surtout pour les plus jeunes. Les manchots sont des oiseaux emblématiques du Grand Sud. Très attachants, leur étude est passionnante et permet, en plus, d’aborder des questions plus larges sur l’évolution du climat, la biodiversité et la protection de l’environnement. Ces questions cruciales pour l’avenir de nos enfants me tiennent particulièrement à cœur.

Manchots à jugulaire et Adélie

Manchots à jugulaire et Adélie

Quelle est votre expérience sur le terrain ?

J’ai beaucoup travaillé sur des oiseaux en arctique (mouettes tridactyles, guillemots, mergules nains) pour étudier leurs capacités d’adaptation aux variations de leur environnement. J’ai également eu la chance de me rendre en Péninsule antarctique pour faire des comptages d’oiseaux et de mammifères marins en mer, dans le passage de Drake, et de participer au recensement de colonies à terre sur la terre de Graham.

Est-ce que les manchots sont sensibles aux changements climatiques ?

D’une manière générale, le recensement et le dénombrement des colonies de manchots se sont intensifiés au niveau international afin de donner une meilleure idée des dynamiques démographiques. De nombreuses colonies de manchots empereurs ont d’ailleurs été découvertes puis suivies grâce à l’imagerie satellite. Ces études ont malheureusement permis de dire que de nombreuses espèces sont en déclin. Ce dernier est dû à une difficulté d’adaptation aux variations climatiques. Des projections ont même annoncé la disparition des manchots empereurs d’ici à 100 ans !

Le long de la terre de Graham

Le long de la terre de Graham

Evolution des connaissances depuis les 20 dernières années ?

En complément des études démographiques à long terme, les différentes espèces de manchots ont été étudiées sous toutes leurs coutures par des équipes de scientifiques de nombreuses nations ! Plusieurs laboratoires français participent à cet effort de recherche.

L’évolution des technologies a permis de suivre les oiseaux en mer, hors des colonies ! Des appareils électroniques de plus en plus petits permettent de savoir où les oiseaux vont pendant l’hiver, en dehors de la période de reproduction. Par exemple, pour les gorfous, des populations différentes (Crozet et Kerguelen) de cette même espèce, ne fréquentent pas du tout les mêmes eaux. Cela peut avoir de l’importance pour appliquer des mesures de protection sur cette espèce.

Le rapt de poussin. Si, si, cela existe ! Des manchots empereurs, en échec reproducteur, kidnappent/adoptent temporairement des poussins qui ne sont pas à eux. Ce serait une conséquence inattendue du maintien des taux élevés de prolactine (l’hormone des soins parentaux).

Les femelles de manchot Adélie acceptent des copulations avec des mâles en échange de cailloux pour le nid.

Autre découverte étonnante, une molécule (la sphéniscine1) est produite dans le ventre du manchot royal mâle. C’est un peptide antibactérien et antifongique qui lui permet de conserver sur plusieurs semaines les aliments qu’il rapporte à son petit. Elle est notamment active contre certains micro-organismes pathogènes pour l’homme !

Le long de la terre de Graham

Le long de la terre de Graham

Des études d’acoustique ont déterminé que malgré le brouhaha incessant des énormes colonies, les manchots, de retour d’une partie de pêche de plusieurs semaines, sont capables de reconnaître leur partenaire et leur poussin dans des foules de plusieurs milliers d’individus qui chantent ! En effet, chaque individu possède une signature vocale unique !

La fameuse tortue que forment les manchots quand le blizzard est trop fort permet d’économiser de l’énergie (mesurée par des enregistreurs d’activité). Sa formation est basée sur des stratégies individuelles égoïstes pour l’accès à la chaleur.

Une anecdote…

Alors que je posais pour une photo devant une colonie de manchots Adélie, un individu, très curieux, s’est approché du photographe et a donné un coup de bec sur l’objectif !! Nous aurions peut-être dû demander une autorisation pour la photo ?!

A vous de jouer…

Partez, vous aussi, pour une aventure fabuleuse à bord du Plancius, sur les traces du commandant Charcot : découvrez notre croisière aux confins de l’Antarctique. Les prochains départs ont lieu les 07/01/2019 et 05/02/2019.

08Nov. 2018

Aux confins de l’Antarctique

L’Antarctique reste la région la moins visitée, la plus préservée et certainement la plus fascinante du monde polaire. A bord du bateau d’expédition polaire, loin des circuits classiques, découvrez la faune exceptionnelle et les immenses icebergs qui jalonnent la route du navire. Plus que quelques mois avant le départ de cette croisière unique au cœur de la péninsule Antarctique, du 5 au 19 février 2019.

Le « Plancius » mettra alors le cap vers ce territoire de l’extrême, pour naviguer dans le sillage des baleines à bosses, des manchots, phoques et otaries. Vous plongerez aussi au cœur de l’histoire, en débarquant sur les lieux d’hivernage du Commandant Jean-Baptiste Charcot ou d’Adrien de Gerlache.

Baleine à bosse, Antarctique

Baleine à bosse, Antarctique

Pour vous aider à préparer votre voyage en Antarctique, voici quelques informations fournies par l’équipe « Croisière » :

L’équipage à bord d’un bateau d’expédition :

La centaine de passagers est encadrée par 45 membres d’équipage, inclus 1 chef d’expédition ; 7 guides-naturalistes et 1 médecin. Une dizaine de nationalités sont regroupées autour du capitaine, du maître d’hôtel et du chef mécanicien. Polonais, Hollandais, Indonésiens, Allemands, Écossais, Anglais, Russes et Ukrainiens se partagent les différents postes de la passerelle en passant par la machine, hôtellerie et le dispensaire. C’est une véritable ville flottante avec sa hiérarchie, ses règles, ses codes qui accueillent les passagers.

A vous de jouer…

Partez, vous aussi, pour une aventure fabuleuse à bord du Plancius, sur les traces du commandant Charcot : découvrez notre croisière aux confins de l’Antarctique. Les prochains départs ont lieu les 07/01/2019 et 05/02/2019.

08Nov. 2018

Expédition en kayak à la découverte du Spitzberg

Les blogueurs de Trip in Wild sont partis avec Grand Nord Grand Large pour une aventure hors du commun, au cœur de l’Isfjord. Voici leur récit.

« Longyearbyen, 78°N, dernière ville située dans l’arctique extrême, à 1300 kilomètres du pôle Nord. Nos pieds foulent pour la première fois l’île du Spitzberg, une terre sauvage et préservée, généralement décrite comme le royaume des ours blanc.

Front de glace en kayak, Spitzberg

Front de glace en kayak, Spitzberg

 

Ici, il règne une ambiance de bout du monde, où il n’est pas rare de croiser un habitant armé, où encore un renne se promenant autour des maisons de cette ville du grand nord. Mais notre aventure ne se trouve pas là. Il suffit de faire quelques pas pour se retrouver au cœur d’une nature brute, constituée de toundra et de montagnes. Les routes sont inexistantes au Spitzberg, c’est donc en bateau que les déplacements se réalisent ! Cette expédition se fera en itinérance sur des kayaks, au cœur du gigantesque Isfjord. Après une présentation du matériel d’expédition, les kayaks sont chargés dans le navire qui se rend à Pyramiden, une ville fantôme russe.

Notre Bivouac, au Spitzberg

Notre Bivouac, Spitzberg

 

Le bateau nous dépose au lieu de notre premier campement, situé en face du Templefjord. La vie au camp est toute une organisation : plusieurs tentes deux places, une tente mess qui sert de cuisine et de salon, les kayaks, et puis des vivres pour tenir plusieurs jours en autonomie.

L’ours polaire est un animal omniprésent lorsqu’on vit en extérieur : chaque déplacement se fait en groupe, et des tours de garde sont effectués durant les heures de sommeil.

Deux heures par personne, passées à surveiller qu’aucun ours ne s’approche des tentes. Deux heures à scruter les horizons à la jumelle. Deux heures à profiter pleinement de l’instant, entourés de ces paysages qui paraissent encore inexplorés.

La contemplation est infinie

La contemplation est infinie

 

Les montagnes du Templefjord sont sans doute les plus majestueuses qui nous a été donné de voir, avec leur forme si caractéristique, donnant leur nom au fjord. Randonner et partir à l’ascension de l’un de ces sommets est une expérience unique. Nous suivons notre guide, et cherchons les meilleurs passages dans ce décor où les sentiers n’existent pas.

Du haut de ces montagnes du bout du monde, le panorama sur les glaciers est imprenable. Sous nos pieds, les falaises, où de nombreux oiseaux migrateurs nichent, tombent à pic.

Fulmar boréal, macareux moine et oie offrent un spectacle continu. La végétation est extrêmement rare et précieuse, sur ce sol qui est quasiment gelé en permanence. Mais lorsqu’on y regarde de plus près, entre deux pierres, plusieurs variétés de fleurs survivent durant des semaines, grâce à la pollinisation naturelle due aux vents.

Falaises du Templefjord, Spitzberg

Falaises du Templefjord, Spitzberg

 

Au détour d’une colline, les rennes veillent. Des animaux très curieux de la présence de l’homme, ce qui amène à des rencontres inoubliables, comme ce jour où un jeune nous a approché à quelques centimètres seulement… ! Chaque jour apporte son lot d’émotions, mais celui qui a été le plus fort est certainement le jour où nous avons quitté le camp, pour pagayer au plus près des glaciers ! A bord des kayaks, nous évoluons au cœur de ce décor arctique, entourés d’icebergs, qui crépitent au contact de l’eau de mer… Le mur de glace de l’impressionnant glacier Tuna, haut de plusieurs mètres, n’est plus qu’à quelques dizaines de mètres.

Glacier de Tuna, Spitzberg

Glacier de Tuna, Spitzberg

 

Soudain, au détour d’un bloc de glace, un phoque barbu nous observe, avec ses grands yeux et son regard interrogatif. Évoluer, avancer, découvrir une région en kayak, à la force de nos bras, et sans polluer, prend tout son sens à cette latitude, là où les eaux subissent le réchauffement climatique.

Le kayak est une façon douce de voyager, qui permet de se focaliser sur une région en prenant le temps, plutôt que de courir pour voir tout un pays : découvrir moins, mais mieux.

Ce séjour passé sur les terres sauvages du Spitzberg fut une aventure inoubliable, des moments uniques et des rencontres avec la faune sauvage, qui resteront gravés dans nos mémoires pendant très longtemps… ! »

Rives du Templefjord, Spitzberg

Rives du Templefjord, Spitzberg

 

Si vous souhaitez, à votre tour, partir à la découverte des glaciers de l’Isfjord, vivez une expérience unique en kayak au Spitzberg.

31Oct. 2018

En avant pour la Route du Rhum

Morgane Ursault-Poupon est née en 1986, l’année où son père, le célèbre coureur Philippe Poupon, remportait la troisième Route du Rhum.

Morgane Ursault Poupon

Cette fois-ci, c’est elle qui prendra le départ de Saint Malo, à bord du monocoque de 12 mètres « Fleury-Michon Bio » (Classe 40) dimanche prochain. C’est sa première course au large car Morgane est habituée à la fréquentation des hautes latitudes des cinquantièmes et soixantièmes entre la Géorgie du Sud et l’Antarctique.

Le voilier Fleury Michon

Marin professionnel et co-skipper à bord du voilier « Paradise » avec Arnaud Dhallenne, elle navigue habituellement dans des mers dures, en compagnie de passagers qui viennent découvrir l’univers incroyable des terres australes, au départ d’Ushuaia.

Morgane a doublé le cap Horn une bonne dizaine de fois !

Dans quelques jours, elle franchira la ligne de départ, cap sur la Guadeloupe et elle a tout naturellement trouvé en la journaliste Audrey Pulvar, la marraine qui la soutient. La journaliste est présidente de la fondation pour la Nature et l’Homme.

Audrey Pulvar et Morgane Ursault Poupon

Tout l’équipe Grand Nord Grand Large souhaite à Morgane « bons vents » et une belle place au classement !

Pour retrouver les croisières de « Paradise » : Péninsule Antarctique à la voile

17Oct. 2018

Objectif : le fjord Murchison

Ce 13 Août 2018, nous appareillons avec nos 6 passagers venus de divers horizons pour une croisière de 20 jours dont l’objectif ambitieux est Murchisonfjord, sur la côte ouest de l’île de Nordauslandet.

L’équipage étant très motivé, et afin de passer le plus de temps possible dans cette région, nous décidons de faire route directe vers Murchison. Nous longeons les majestueuses côtes ouest et du nord du Spitzberg.

La sérénité, matérialisée sous nos yeux. Spitzberg.

La sérénité, matérialisée sous nos yeux. Spitzberg.

Nous avons eu la chance d’avoir des conditions météo favorables sur notre parcours et avons passé le 80° de latitude Nord avec beaucoup d’émotion. 270 Miles nautiques et 36 heures après notre départ, nous atteignons enfin la baie de Murchison.

Nous débarquons sur Indre Russoya et Sore Russoya et contemplons tous avec plaisir cet archipel d’îles aux couleurs chatoyantes, aux eaux clairs ou règnent paix et sérénité. Lors de nos excursions à terre nous observons une faune d’exception, une flore miniature, la remarquable calotte glaciaire de Nordauslandet, l’époustouflante vue sur l’île de Spitzberg, les incroyables bois flottés échoués au fond des baies ou sur les plages, les anciens cimetières baleiniers du 16 au 18ème siècles, les quantités de blocs de pierre et de roches aux diverses couleurs explosées de façon géométrique par le gel, …

Rencontre avec les ours polaires.

Rencontre avec les ours polaires.

Et puis ces promenades sur un no man’s land…. Nous nous ressourçons, nous contemplons, nous sommes émerveillés….. Nous sommes dans un autre monde, une autre planète qu’il est bon d’avoir découvert un jour.

Les paysages tranquilles, lunaires du Spitzberg.

Les paysages tranquilles, lunaires du Spitzberg.

Vous aussi, partez pour une croisière à la découverte du fjord Murchison

06Août. 2018

Spitzberg 2018 : récit de 10 jours d’expé

© Ours polaire au large de Nordaustlandet sur la banquise dérivante - Spitzberg - Norvège - Nathalie Neyrolles

Comme chaque année, le Plancius a mis le cap sur l’archipel du Svalbard pour faire vivre aux passagers une expérience unique. Sur cette croisière Tour du Spitzberg et île Blanche, ils auront la chance de côtoyer montagnes acérées, ours polaires et anciens sites baleiniers. Chaque jour, suivez ici cette expédition d’exception.


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25Mai. 2018

L’océan selon Yann Queffélec

À tous les passionnés d’horizons iodés, mais aussi à tous ceux qui veulent vivre un « voyage intérieur », le dernier ouvrage de l’écrivain-marin Yann Queffélec, lauréat du prix Goncourt 1985, propose de naviguer entre mer et littérature. Dans son Dictionnaire amoureux de la mer (à paraître le 31 mai 2018), l’auteur nous embarque de l’Aber-Ildut à Belle-Île à la découverte de ses souvenirs maritimes.

Dictionnaire amoureux de la mer

« Ce livre raconte une histoire océanique, la mienne, il ne prétend jamais connaître la mer ni la réduire à ses cadenas, ses tics, l’exhiber à travers les mots comme une bestiole de foire. J’aime la mer et je m’en souviens, j’y vais, je vous emmène avec moi. J’en suis natif comme tous les êtres vivants de terre et d’eau, je vous fais part de cet amour plus vaste que ma voix, plus humble que mes songes. » – Yann Queffélec.

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