Parce que les porteurs n’existent pas dans les régions polaires, dès 1986, nous proposons de randonner en kayak : à l’époque, nous ne sommes que deux agences de voyages dans le monde (l’autre est à Vancouver) à proposer ce type d’activité qui nous permet d’être totalement autonomes tout en évitant les portages…

Le contexte :

Août 1985, c’est le troisième été que nous passons au Groenland à découvrir de nouveaux sites et itinéraires. Enthousiastes, voulant toujours aller plus loin… mais avec jusqu’à trois semaines d’autonomie, nous avons beau faire parfois des « huit » pour diminuer la charge, nous devons nous rendre à l’évidence : la rando à pied en autonomie a atteint ses limites !

La rando à pied en autonomie a atteint ses limites

Que faire ? Demander à des Groenlandais de nous servir de porteurs ? D’une part ce n’est pas dans leur mentalité, et d’autre part, en admettant que nous en trouvions qui acceptent, un Groenlandais ne se paye pas avec une poignée de roupies : à la louche, il faut le payer le même prix que ce qu’il gagnerait dans une journée de pêche… et le problème, c’est que du poisson il y en a beaucoup au Groenland… et il n’est pas bradé !

Nous en sommes là, quand un soir, nous voyons passer dans le fjord, un couple dans un kayak biplace : manifestement ils ont toute leur autonomie avec eux !

La clé de l’énigme

« Bon sang, mais c’est bien sûr ! L’an prochain, c’est en kayak que nous randonnerons au Groenland ! »

Petite précision, nous n’avons alors, aucune, mais alors aucune expérience de la mer !

Retour à la réalité

De retour en France, il nous faut…

trouver des kayaks ; ce seront des Nautiraid, composés d’une armature bois, avec une peau en néoprène et nylon que l’on tend dessus, ils sont démontables et donc transportables en avion et passeront dans la même saison, du Groenland au Spitzberg, de l’Alaska au Canada

Les kayaks, transportables en avion et passeront dans la même saison, du Groenland au Spitzberg, de l’Alaska au Canada…

– trouver des partenaires : Terdav, séduit par le projet nous garde une place de choix dans sa brochure

– devenir des spécialistes du kayak de mer dans les neufs mois qui viennent ; pour cela nous rencontrons un certain Jacques Dalet :  homme solitaire, il est (entre autre) conseiller au près des nageurs de combat de la marine nationale… et a à son actif plusieurs expés en solitaire au Groenland et en Alaska

Premiers raids et entraînements

Tout l’hiver l’entraînement est intensif, tous nos week-ends, nous les passons en Bretagne quelle que soit la météo, nous réfugiant dans les embouchures de rivières  lorsque c’est trop difficile ; bientôt le kayak, la mer, les côtes bretonnes, n’ont plus de secrets pour nous… pour le Groenland, ça sera dès le mois de juin suivant. Jacques (qui deviendra Bill) guidera les groupes… le Groenland n’a plus qu’à bien se tenir !!!

Première saison et nouveaux circuits

Spitzberg - La baie du Roi

 

Groenland - la baie de Disko                       Alaska

C’est un franc succès, la formule plait, l’année suivante, nous ouvrons le Spitzberg avec « La baie du Roi » ainsi que l’expé « Au-delà de 80ème » (à l’époque, il est encore possible de survoler le Spitzberg en hélico), l’Alaska (« Prince William Sound »), « Le Saint-Laurent » au Canada… la baie de Disko

En trois saisons, c’est une véritable explosion, les kayaks transitent dans les avions au grand mépris des surcoûts des excédents de bagages, que les compagnies, dans un excès de zèle, n’ont pas encore songé à surtaxer ; c’est ainsi que vont s’ouvrir « Glacier Bay », la Kobuk River (une expé de cinq semaines) en Alaska, la côte est de la Terre de Baffin, l’île de Bathurst et Devon dans le nord du Nunavut, Thulé (tout au nord du Groenland via un avion affrété depuis Resolute)…

Pour rentabiliser notre « flotte » qui ne tarde pas à atteindre les 70 kayaks, nous devons la faire tourner toute l’année et par conséquent dans les mers chaudes.

C’est ainsi que Grand Nord devient Grand Nord Grand Large, et à nos destinations arctiques, nous ajoutons à notre palette, le tour de Corse, les îles Ioniennes en Grèce, la côte de Lycie en Turquie….

Grèce - les îles Ioniennes

Emotions

Californie mexicaine

Sur bien des destinations, nous sommes les premiers à venir découvrir le pays à bord de nos kayaks… ce qui nous vaut quelques anecdotes parfois cocasses, tels ces Mexicains qui ne veulent pas que nous approchions les baleines en kayak, sous prétexte qu’elles risqueraient d’être effrayées mais qui acceptent de nous y conduire à bord de leur lanchas (barques à moteur), beaux joueurs nous acceptons, ce qui nous vaut de superbes contacts biens « latino » ; tels ces Thaïlandais dans la baie de Pang Gna qui ne comprennent pas pourquoi, mais alors vraiment pas pourquoi, nous ne fixons pas un moteur sur nos kayaks et qui veulent absolument nous en équiper ;

Thaïlande - baie de Pang Gna

tels ces militaires vietnamiens (nous sommes encore alors en plein régime communiste) qui, dans la baie d’Halong, nous escortent (ils sont deux et nous devons leur fournir un kayak) la kalachnikov en bandoulière, craignant que nous nous fassions attaquer par des pirates et qui le soir venu, pour se faire « trois sous »d’argent de poche, se transforment en cuisiniers émérites ! Que d’émotions également lorsque (toujours dans la baie d’Halong, nous rencontrons sur une très frêle embarcation sur laquelle ils ont tout ce qu’ils possèdent, un très vieux couple parlant encore un français issu de la période indochinoise… Il y en a encore beaucoup d’autres…

Iles Maldives

Nicole et Jean-Luc Albouy